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藥草與香料在養生保健中的作用

美國洛杉磯  包克新中醫師

20170412 日)(杏林論壇第140

      

  常常有人問我,吃什麽能補養身體?人們又說,虛則補之,當然多指用藥來補了,但還說,藥補不如食補。體虛要用中藥補養身體時,一般需有經過專業訓練的中醫師指導才能做到恰到好處。食補則相對比較簡單,具有一般食品知識與經驗即可實施。但人們的一般概念多是指吃高營養食物就可補虛強身,又有傳統的觀點認為保健食物應多避生冷辛辣之品。本文則想從中醫傳統觀念與現代的研究發現方面介紹食物的另類保健作用,即人們不太注意的藥草與香料在養生保健中的作用。

  一,藥草與香料的定義

  一般說來,藥草(或草藥)herbs是指用於藥物、食品、調味劑或香料spice的任何植物。在植物學裡,英文單詞藥草” herbs也被用來作為草本植物”herbaceous plant的代名詞。藥草和香料包括相關植物的綠葉、種子、漿果、樹皮、根和果實(新鮮或乾燥的)。其中香料的用途包括醫藥、宗教禮儀、化妝品或香水生產,或者作為一種蔬菜。例如,薑黃常被作為一種蔬菜,大蒜常被作為抗菌藥使用。

  藥草在被中醫師用於治病時,它就是藥,包括僅具治病作用的藥用植物與食與藥一體的藥食兩用植物,後者因取其藥用功能,故也被中醫師視為藥。沒經中醫藥學專業訓練的普通人只能將藥食兩用者取其食用的功能來補養或保健身體了。不少人苦於對它的認識貧乏,在使用時仍感盲然,故本文旨在介紹其最基本的知識。順便指出,目前,美國政府把所有的草藥皆歸為食品補充劑,不是藥。這當然是不科學的或說是錯誤的歸類,但這不是本文討論的範圍。

  二,中醫對藥草與香料的認識

  中藥學認為,藥物有四氣,指藥物的寒、熱、溫、涼四種特性,故又稱四性。寒涼和溫熱是兩種對立的藥性,而寒與涼、熱與溫之間只是程度的不同。另外還有平性,即藥性平和者。一般寒涼藥多具清熱、解毒、瀉火、涼血、滋陰等作用,主治各種熱症。溫熱藥多具溫中、散寒、助陽、補火等作用,主治各種寒症。所謂平性藥,是指藥性寒、熱之性不甚顯著、作用比較和緩的藥物。其中也有微寒、微溫的,但仍未越出四性的範圍;所以平性是指相對的屬性,而不是絕對性的概念。

  中藥學又認為,藥物還有五味的不同,五味是醫家在長期實踐過程中,以臟腑經絡理論為基礎,用五行學說總結歸納而成的。藥物的五味是通過長期的用藥實踐所獲得的療效而確定的,原指藥物的辛、甘、酸、苦、咸五種味道,後擴展為體現藥物功能歸類的標誌。它不僅是藥物味道的真實反映,也是藥物作用的高度概括。

  辛味藥能散能行,有發散解表、行氣行血的作用。甘味藥能補能和能緩,有滋補和中、調和藥性及緩急止痛的作用。酸味藥能收能澀,有收斂固澀的作用。苦味藥能泄能燥能堅,有清泄火熱、洩降逆氣、通洩大便、燥濕堅陰(瀉火存陰)等作用。鹹味藥能下能軟,有瀉下通便、軟堅散結的作用,及補腎與清熱涼血作用。五味之外,還有淡味及澀味。淡味藥能滲能利,有滲濕利小便的作用。由於最早的中藥書《神農本草經》沒有提到淡味,後世醫藥學家多宗五味之說,不言六味。澀味與酸味藥作用相似,也有收斂固澀的作用,故中藥文獻常以酸味代表澀味功效,或與酸味並列來標明藥性。

  我們日常所說的香料,以辛味居多,辛指的就是辛香味,也就是我們常說麻味、辣味等。但辛不是辣,辣屬於辛。其共同特點就是氣味濃烈,刺激性強。辛味食物在三餐中以調料居多,如蔥、姜、蒜、花椒、胡椒、辣椒、大料、陳皮、芥末等。除了調料,還有青蘿蔔等蔬菜類。這些食物多具有發散、行氣行血的作用,經常使用於外感表證,氣血瘀滯。例如,感冒喝碗蔥薑茶,女子痛經服用胡椒紅糖水,可以活血化瘀、驅寒祛濕,所謂發散、行氣、活血的作用。辛味食物還有刺激食慾、健脾開胃一面。但傳統觀念認為體虛之人不宜多食辛。

  三,對藥草與香料的現代研究簡介

  近來,科學家們發現藥草與香料在養生保健中的確有很有益的作用。近代有關藥物四氣的臨床觀察和理化研究證明,寒涼藥多具解熱、抗菌、消炎、抗病毒、提高機體免疫力及鎮靜、降壓、抗驚厥、鎮咳、利尿、抗癌等作用;溫熱藥多具解熱、鎮痛、止嘔、止呃、抗菌,促進免疫、強心、升壓,興奮中樞、改善心血管機能、促進細胞蛋白質的合成與代謝、改善營養狀態、提高機體工作能力、興奮子宮及性機能的作用,並有類似腎上腺皮質激素樣作用。通過實驗測定,熱證患者經寒涼藥治療後,植物神經功能指數下降,兒茶酚胺類和17-羥皮質類固醇排出量減少。有關五味的現代研究發現,五味之別主要與所含化學成分、化學結構有關,如辛味藥多含揮發油、皂甙及生物鹼、酚等;甘味藥多含醣類、甙類、氨基酸及蛋白質、脂肪等;酸味藥多含有機酸、鞣質等;苦味藥多含生物鹼、苦味質、甙類等;鹹味藥多含無機鹽。

  最近的研究證明,草藥與香料的營養效果及有益的作用包括抗炎症、抗氧化、抗高血壓、葡萄糖調節、抗血栓、神經保護作用和提高大腦的認知功能作用。對代謝綜合徵、動脈粥樣硬化、高膽固醇、高血壓、二型糖尿病、中風、認知衰退、阿爾茨海默氏病、癌症、關節炎膝關節疼痛等具有一定的預防作用。

 食用的藥草或香料很多,常見的有薑、葱、洋蔥、蒜、芫荽、薑黃(又稱黃薑)、辣椒、魚腥草、馬齒莧、馬蹄草、牛蒡、荳蔻、山藥、肉桂、丁香、茴香、薄荷、芥菜、百里香、大棗、枸杞子、龍眼肉、蓮子、杏仁等等。參照傳統中藥的理論,再結合現代的研究成果來看,只要身體不是明顯的偏寒偏熱或偏盛偏衰,不妨適當多用一些藥草與香料。中醫認為,年長者多氣虛血瘀,香料的散與行功能及可起到行氣散瘀的作用,如擔心香料的溫燥,故常配以涼性的藥草同用。不少藥草偏涼,香料以偏溫的居多,二者結合食用即可相互抵消使其平和,不寒不熱,大多數人都可用。或有人體質敏感,少用即有反應,則可從小劑量開始,循序漸進,慢慢加大,一段時間也就適應了。現代醫學則沒有食物或藥物的寒熱溫涼一說,為了取其上述功效,只要用後沒有不良反應,較經常地食用也不會有錯,舉例來說,綠茶與紅茶雖屬涼性與溫性,大多數人長期使用並未對人體造成傷害。這些常用藥草與香料在日常飲食中經常使用可預防或抵制疾病,或使人少生病,減緩衰老,延年益壽。

       校核  朱昱翎

 

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