Research in Theory and Basic Sciences理論與基礎研究〕

進針深度的測量單位──同身寸

 

美國•醫學科學中心  包克新


Kexin Bao:     Abstract:     The unit of measurement for establishing the depth of needle insertion in acupuncture is not well defined in most current Chinese books on acupuncture and is also confused in the translation of these books. This article attempts to clarify this confusion. It is argued that the appropriate unit of measurement for needle depth in acupuncture is the ²individual cun², a relative unit of measurement. This measuring technique originated in ancient Chinese medical science. Translating the Chinese ²cun² into an absolute measuring unit of the Chinese system, the British/American system, or the metric system is incorrect. The value and practicality of using the individual cun in acupuncture has been well established and is discussed.

 

        針刺深度與針刺效果有非常密切的關系。一般說來,進針深度主要視如下幾方面的因素而定:穴位所在處的組織厚度,病人體格的大小,年齡,病理狀況,體質,病人對針感反應的強弱以及施治季節等。但就進針深度的最基本點而言,應首先明確針刺深度的測量單位。所不幸的是,當前流行的中文版針灸書對進針深度的測量標準這一重要問題卻沒有作出明確的解釋。譬如一般的針灸書只言“某某穴位可以針刺某某寸”,如內關時針0.51寸,卻沒對“寸”下明確的定義。殊不知,在中醫文獻中,“寸”作為度量單位使用時具有兩種不同的意義。

        第一,用於確定穴位位置的寸是沒有固定長度或寬度的寸。人體各部位分別被折成若干等分,每一等分即叫做一寸,用以定穴,如前臂的長度被折為12寸。這一寸之長度隨個體身材大小的情況而有所變化。這就是人們所說的“同身寸",每一寸即一同身寸。

        第二,市制長度單位的寸是一個固定長度單位的寸,如《黃帝內經》所說的“九針”的長度即是其例[1] 只不過這寸的長度標準在歷代有所變化,當前的一市寸相當於公制的三分之一分米。

        當中文版針灸書未對針刺深度所使用的寸下一明確定義之時,某些英譯本卻將這“寸”譯成了中國長度單位的市寸(cun), 或英美制長度單位的英吋(inch,或公制長度單位的厘米(cm)、 毫米(mm)。例如,《針灸穴位解剖圖譜》指出:“本書所描述的針剌深度的寸(cun 仍使用市制長度單位的寸,即一寸相當於公制的3.33厘米”[2]。而《中國針灸學概要》英文版即在每一穴位的刺法一項直接將中文“寸” 譯成了英文的inch[3]。在另一書《針剌療法》中,每穴的針刺深度以公制的厘米(cm)、毫米(mm)作為測量單位[4] 筆者認為,作為測定針刺深度單位的寸應是同身寸,理由如下:以同身寸作為針刺深度測量標準的針法在古代文獻中已有記載。

        最初,《黃帝內經》以寸為單位記載了測量成人骨骼長度的骨度法, 是同身寸的原始依據[5]。唐代王冰《重廣補注黃帝內經素問》中記載了以同身寸作為進針深度的度量標準[6]  。唐代孫思邈《備急千金要方》描述了“指寸”測量人體穴位的用法[7],也屬同身寸的一種形式。 明代楊繼洲《針灸大成》亦列舉了以同身寸作為度量針刺深度的例子[8]。盡管書中僅一處提到, 這不過是示人以法而已。並且,該書也引用了王冰關於某些穴位針刺深度的記載。盡管文中引述時只言“寸”而省去了“同身”二字,但針刺深度仍與王冰所述相同,即仍系王氏所言同身寸之深度。再如該書中敘述了兒科疾病的治療,所列某穴的針刺深度仍系常規深度,並沒有因為小兒身材小成人而提出行淺刺針法。可見其度量單位當是同身寸,因為只有同身寸法才可能在不變針刺深度的情況下既適用於成人,又適用於小兒,以及胖人或瘦人,高個子或矮個子。

        同身寸用於測定針刺深度與其用於量取穴位一樣,已有上千年的歷史,二者都具有高度的科學性與實用性。對於後者,已舉世公認,無可非議,而對於前者,也沒有理由否定之。無論從理論上說,還是從實踐上說,都可認為同身寸是針刺深度的最佳測量單位。它普遍適用於任何個體,如明代徐春甫《古今醫統》所作的評價:“古人所以特謂同身寸法者,蓋必同其身體隨在而折之,固無肥瘦、長短之差訛也”[9] 。相反, 假如採用固定長度的寸(如中國市寸),則必根據前述各種不同情況變換用法,不僅在度量制換算上難以精確地掌握,很不方便(如市制本身歷代不同度量制的折算以及市制與公制或英美制的換算等等),而且根據不同的個體情況準確地變換用法也不容易(諸如根據年齡,體格等方面之不同變換針刺深度)。

        總而言之,同身寸用於測定針剌人體穴位的深度屬於傳統的方法,它起源於古代醫學。將針刺深度的度量單位中文“寸” 翻譯成中國市寸(cun)或英美制的英吋(inch),或公制的厘米(cm)、毫米(mm)等是不當的,而應以“同身寸”(individual cun)為宜。它具有如下優越性:

        1,該法具有嚴密的精確性。

        2,其應用標準適用於任何人,不受人體差異限制。

        3,因其方法簡單、方便,故易掌握與使用。

        4,在應用上可使古今一致,因而不受歷代度量制變化的影響。

        5,便於介紹到國外,使中外統一,不須顧慮中外度量制的不同。

參考文獻

        1,靈樞經•九針十二原篇,第1頁,人民衛生出版社,1963

        2,The Cooperative Group of Shandong Medical College and Shandong College of Traditional Chinese Medicine: Anatomical Atlas of Chinese Acupuncture Points. Jinan, China, Shandong Science and Technology Press, 1982, P.3 (In editor's notes)

        3,Beijing College of Traditional Chinese Medicine, et al: Essentials of Chinese Acupuncture. Beijing, China, Foreign Languages Press, 1980, PP.107-297

        4,Kao, F. F:  Acupuncture Therapeutics: An Introductory Text, New Haven, CT, Eastern Press, 1973, P.29-77

        5,靈樞經•骨度篇,第47頁,人民衛生出版社,1963

        6,黃帝內經素問,第78頁至565頁, 人民衛生出版社,1963

        7,孫思邈:備急千金要方,轉引自安徽中醫學院等:針灸學辭典,第1、111387448618頁,上海科學技術出版社,1987

        8,楊繼洲:針灸大成,第145194388頁,人民衛生出版社,1980

        9,徐春甫:古今醫統,轉引自安徽中醫學院等:針灸學辭典,第237頁, 上海科學技術出版社,1987

        (本文英文版發表在 American Journal of Acupuncture 18(2):171-173, 1990


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