AB54通過參議院全體會議

CALL FOR ACTION

大家行動起來爭取州長簽署


【加州中醫師聯合總會三藩市七月三日消息】加州中醫政治聯盟委託戴馬力眾議員提出的針灸保險法案 (AB54 提案)已于昨日(七月二日)提交參議院全體會議審議。由於仍有少數業内外人士對本案進行阻撓,例如不久前『針灸與綜合醫學專家組織』還繼續要求戴馬力眾議員撤銷此案,因此審議過程中也經歷過相當激烈的辯論。例如共和黨籍參議員科克斯發言公開反對此案。幸得中醫界近年來的有力遊説,多數參議員都表示支持本案。余胤良參議員作爲當日會議主持首先十分正面地向大家介紹了 AB54 提案。許多友好政要相繼發言力挺針灸保險法案,特別是斯蒂洛參議員和庫伊爾參議員都發表了非常精彩的證詞,對科克斯參議員的發言逐條加以批駁。最終表決結果是 22:13 使本案得以順利過關。因爲法案在參議院衛生委員會審議時略有文字上的修訂,法案還須重返衆議院予以認可。至此,AB54 提案已經成功地完成了在加州議會的全部審議程序。只要再獲得州長簽署新立法即可大功告成!

中醫界為爭取保險支付針灸服務,二十五年來曾經三次闖關,可惜都沒有成功。今年加州中醫政治聯盟將這項關係到全體職業中醫師和廣大中醫病家的切身利益的 AB54 針灸保險法案列爲政治行動的主打立法目標﹐實行第四次叩關。經過大家近兩年的努力,本案已經勝利通過參眾兩院的七道關卡,即將送交州長辦公室等待州長的簽署。考慮到針灸保險法案目前仍然面臨一定的阻力, 例如已經有人揚言要到州長辦公室遊説封殺此案, 請大家不要掉以輕心,有所鬆懈,以免功虧一簣。為確保立法成功,我們必須乘勝追擊,立即開始進行爭取阿諾州長簽署的遊説工作。希望每一位中醫師和他的病家們都動手給州長寫信,表達閣下對針灸保險法案的強烈支持。(附樣板信供參考。)同業們如果對加州中醫界當前形勢以及有關針灸保險法案的審議進展有任何問題,請隨時向加州中醫政治聯盟(714-572-9481 916-705-3888 408-318-2135)或加州中醫師聯合總會(415-806-6653)查詢。

 

樣板信稿,供參考︰

(醫生用︰)

July 15, 2008

The Honorable Arnold Schwarzenegger

Governor of California

State Capitol Building

Sacramento, CA 95814

RE: AB54 – HEALTH CARE COVERAGE: ACUPUNCTURE – SUPPORT

Dear Governor Schwarzenegger:

I am a California licensed practitioner of acupuncture and Asian medicine, and I

have had the privilege of helping California patients recover from debilitating

illness and injuries.

As you know, acupuncture has been playing an important role in the California

health care system for more than 30 years. This medicine is effective and low

cost and has become very sought after in this State. Further, insurance

companies have saved a great deal of money over the past three decades

because patients selected acupuncturists for their treatment rather than costly

pharmaceuticals or invasive procedures. The net result is that AB 54 will actually

SAVE money in the California Health Care System, contrary to what the

opponents of this bill have claimed. Any premium increase would amount to

approximately $.01-$.03 per policy recipient, and the cost of treatment with

acupuncture is less, and in many cases FAR less, than conventional medical

procedures.

Existing law only requires health care service plans and health insurers to offer,

instead of provide, coverage of acupuncture. This has prohibited many

Californians from seeking this health care protocol and forced them seek only

high cost conventional health care. AB 54 will correct this inequity and make

certain that all Californians have ready access to this medicine.

I, my fellow practitioners, and our patients, are concerned with access,

excellence and effectiveness of health care for all Californians. To that end, I am

proud to add my name as an enthusiastic supporter of AB 54.

Now that AB 54 has passed both the Assembly and the Senate with strong

support, we respectfully and urgently request that you sign AB 54 into law.

Thank you.

Sincerely,

 

 

 

(病人用︰)

July 15, 2008

The Honorable Arnold Schwarzenegger

Governor of California

State Capitol Building

Sacramento, CA 95814

RE: AB 54 – HEALTH CARE COVERAGE: ACUPUNCTURE – SUPPORT

Dear Governor Schwarzenegger:

I am a California resident who has had the occasion to be the recipient of

Acupuncture and Asian medicine for illness and injuries, and I have found this

medicine to be extremely effective.

Acupuncture has been playing an important role in the California health care

system for more than 30 years. This medicine is effective and low cost that has

become very popular in this State. In fact, insurance companies have saved a

great deal of money over the past three decades because patients selected

acupuncturists for their treatment, with great success.

Existing law only requires health care service plans and health insurers to offer,

instead of provide, coverage of acupuncture. This deficiency in the law has and

will continue to prohibit many Californians from seeking acupuncture and Asian

medicine and forces them to seek only high cost conventional health care. AB 54

will correct this inequity and make certain that this medicine is accessible for all

Californians.

Now that AB 54 has passed both the Assembly and the Senate with strong

support, we respectfully and enthusiastically request that you sign this bill into

law.

Thank you.

Sincerely,

Name:

Address:

 


戰二十五載,連續四次闖關

灸保險法案成功在望

加州中醫歷史文獻館

二零零八年六月六日初稿 二零零八年七月九日修訂

 

二零零六年十二月四日,加州中醫政治聯盟委託第五十二選區眾議員戴馬力先生在加州衆議院提出新的針灸保險法案(即 AB54 提案)。該法案要求將現行保險法中的歧視性條款(只要求醫療保險計劃備有“可供選購”的針灸福利)改為“規定提供”針灸福利﹐以保障投保人獲得針灸治療的權利。加州中醫政治聯盟將這項關係到全體職業中醫師和廣大中醫病家切身利益的法案列爲當前政治行動的主打立法目標之一。這是針灸保險法案二十五年來在立法機構的第四次闖關!

一九八四年由加州針灸大同盟策劃,中醫界曾經委託托里斯衆議員和羅深陶參議員共同提出一項針灸保險法案(即 AB2179 提案),規定醫療保險公司必須提供針灸福利。可惜當時多數中醫師政治熱情不高,不少同業抱著坐享其成的心態,以致籌措的經費未能達到預期目標,政治運作受到阻滯,最後法案原文的 PROVIDE(規定提供)被改爲 OFFER(可供選購)。杜梅津州長雖然簽署了這個提案,但是刪改過的法案卻使中醫師喪失了法定保險給付的資格,也使廣大中醫病家失去了獲得針灸治療的法律保障,令人非常惋惜。

一九八九年由加州中醫政治聯盟策劃,中醫界再次委託當時已經成爲參議員的托里斯先生重新提出針灸保險法案(即 SB654 提案)。可惜當時我們的遊説能力有限,提案並未通過議會的審議,第二次闖關宣告失敗。

二零零一年二月,加州中醫政治聯盟為爭取中醫師的利益和保障針灸病家的福利,委託波頓參議員再一次提出了内容相同的針灸保險法案(即 SB573 提案),試圖將針灸保險條例中的“OFFER”重新改成為“PROVIDE”。同樣遺憾的是,由於中醫界的團結渙散,遊説能力仍然不足,提案並未通過議會的審議,第三次闖關終于又宣告失敗。

加州中醫界並沒有氣餒,二零零六年我们委託戴馬力眾議員重新提出此案。由於两年來加州中醫政治聯盟的大力動員、各中醫團體的通力合作、特別是聯盟主要領導人劉美嫦醫師、李安岳醫師、陳大方醫師等,以及立法顧問柯瑞儀女士都主動與議員們的直接溝通,卓有成效。加州執照針灸醫師公會也鼎力支持本案,江林醫師、沈華舒醫師等領導人都親自積極參與推動,使遊説工作進展相當順利。例如,我們成功爭取到余胤良參議員、澳奎斯特參議員、馬世雲眾議員等多位政要共署本案。AB54 針灸保險法案正式提出以來已先後順利通過七次審議:包括衆議院規則委員會(10:0,二零零七年三月二十九日)、眾議院衛生委員會(13:3,二零零八年一月十五日)和眾議院撥款委員會(11:5,一月二十四日)以及眾議院全體會議(46:27,一月二十九日)。提案隨即提交參議院繼續審議,先後順利通過參議院衛生委員會(7:1,五月七日)和參議院撥款委員會(9:6,六月三十日),然后是參議院全體會議(22:13,七月二日)。如今本法案還有最後一道大關:那就是必須取得阿諾州長的簽署才能成爲法律!

考慮到針灸保險法案緊密地關係到全體職業中醫師和廣大中醫病家的切身利益﹐加州中醫政治聯盟近年來一直在努力發動全體同仁全力以赴,積極推動,總體進展還算順利。只是其間經歷兩次重大干擾,令我們痛感遺憾:先是在聖誕和新年假期期間,『針灸與綜合醫學專家組織』竟背著加州中醫政治聯盟﹐私下游說戴馬力眾議員﹐突然將 AB54法案的內容轉換成“醫療補助(MEDI-CAL)提案”的内容。幸得政治聯盟及時發現這一突發性變動,立即重新與戴馬力眾議員緊急磋商,予以糾正。事件雖然嚴重延誤了運作,但是針灸保險法案終于得以重新啟動。接著在五月初,就在 AB54 法案順利通過第五道關卡,即參議院衛生委員會的時候,該組織又突然寄發大量鼓動郵件,發起反對本法案的呼籲,甚至誤導同業,把一向支持針灸保險法案的加州執照針灸醫師公會等團體列爲反對本案的組織,在中醫界内部挑起新的矛盾,使得本來就相當困難的政治運作面臨更爲困難的局面。

為確保立法成功,我們必須繼續大力進行遊説工作:鑒于針灸保險法案目前仍然面臨一定的阻力, 例如已經有人揚言要到州長辦公室遊説封殺此案,所以大家千萬不要掉以輕心,有所鬆懈,以免功虧一簣。我們必須乘勝追擊,立即開始進行爭取阿諾州長簽署的遊説工作。希望每一位中醫師和他的病家們都動手給州長寫信,反應社會對針灸保險法案的強烈支持。我們還必須努力籌措政治行動經費,以備遊説州長和一些關鍵政要之需。

加州中醫政治聯盟自一九八七年成立以來,二十年如一日,努力團結各族中醫團體為本專業爭取權益。從一九八八年第一次成功將針灸師在工傷補償系統中列爲醫師的SB840 提案,到二零零七年促成中醫師重返工傷補償系統的 AB2287 提案,政治聯盟先後為中醫界成功策劃過數十個中醫法案,也成功制止過許多有損中醫的提案,有效保障了整個業界和廣大醫療消費者的利益。今天,加州中醫政治聯盟實際上已經成爲中醫界在立法機關的堅強而有權威的代表。二十年來﹐政治聯盟通過各族中醫團體分擔費用,聘請立法顧問去聯絡和遊説各級官員,並與反對勢力進行交涉、協商、談判;同時政治聯盟幹部還協同各組織領導人主動參加許多關鍵政要的籌款活動,建立互信關係,向他們直接解釋中醫界的訴求。這是加州中醫政治聯盟在業界團結渙散的環境下堅持過來的,相當坎坷的,艱苦搏鬥的二十年。我們感謝各族中醫團體的領袖們多年來忘我的奉獻﹐也感謝立法顧問柯瑞儀女士的主動參與﹐甚至在拖欠她工資的情況下也不放棄! 比起西醫公會聘請十七位說客﹐我們上萬人的中醫專業﹐竟然連一個年薪僅四萬元左右的固定立法顧問都艱辛地維持﹐實在是相形見絀﹐令人汗顏,更發人深省! 今天,我們希望以大家同心協力地推動AB54 針灸保險法案為契機,依靠加州全體中醫藥業界同仁的團結一致,共同奮鬥,把加州中醫政治聯盟建設成爲本專業堅強的政治運作中心,把加州的中醫事業推向新的高峰。

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